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Comment aider les enfants à faire face à la mort d’un animal de compagnie

Faire face à la mort d’un animal de compagnie est une chose très difficile pour toute personne qui sait ce que signifie avoir établi un lien affectif avec un ami à quatre pattes .

Lorsque notre animal de compagnie nous quitte, nous tombons dans un état de prostration qui nous empêche de comprendre comment expliquer aux enfants la mort d’un chien ou d’un chat bien-aimé et, surtout, comment les aider à faire face à la perte qui en découle . détachement.

Quelle est la bonne attitude pour aider les garçons et les filles à faire face à la perte de leur animal de compagnie ? Est-il juste d’ acheter un autre animal tout de suite pour compenser la perte et atténuer la douleur ? Et encore : à quel âge peut-on expliquer la mort d’un animal aux garçons et aux filles pour qu’ils comprennent vraiment le phénomène physique de la fin de l’existence ?

Que dire aux enfants quand un animal meurt ?

La mort n’est pas un phénomène facile à expliquer.

Il n’en est pas ainsi si la personne à laquelle nous nous adressons est un adulte, ni lorsqu’il s’agit de garçons et de filles, considérant surtout que leur capacité à concevoir ce genre d’événements varie selon l’âge :

  • jusqu’à 2 ans , garçons et filles ne sont pas conscients de leurs émotions face au deuil mais ressentent distinctement l’anxiété et l’inquiétude de leurs parents en se l’appropriant. Par conséquent, on peut dire qu’ils ne vivront pas le deuil de manière consciente mais de manière médiatisée, à travers la réaction que les parents y auront ;
  • de 3 à 5 ans , la perception de la mort comme séparation commence mais elle se caractérise par un sentiment confiant de provisoire, accompagné de la certitude que la personne décédée reviendra bientôt à la vie ;
  • dès l’âge de 6 ans , la mort prend ses prérogatives d’événement définitif et irréversible pour tout être vivant et peut donc être rationnellement conçue pour sa véritable nature.

Lorsque nous nous mettons en situation d’affronter avec nos fils et nos filles un discours sur la mort, qu’elle soit d’une personne ou d’un animal de compagnie, nous devons donc tenir compte des différentes phases de leur développement rationnel et adapter les contenus que nous leur proposons en fonction de ce qui sont physiologiquement prêts à comprendre pour leur âge .

Expliquer la mort

La première étape, et la plus importante, consiste clairement à expliquer la mort comme un phénomène qui interrompt la vie . Il est essentiel de s’exprimer clairement pour qu’ils comprennent que leur compagnon de jeu adoré ne reviendra jamais , même si cela créera en eux de grandes souffrances. Nous ne pouvons pas pleurer ce qui n’est pas clairement représenté dans notre esprit, alors nous devons être courageux et trouver les mots justes pour leur annoncer cette triste nouvelle.

Choses à faire

  • disent toujours la vérité : leur favori n’est plus là . Malgré les meilleures intentions, des discours imaginatifs sur de longs trajets soudains ou des changements de domicile et de famille seraient trompeurs et erronés , car ils généreraient chez les garçons et les filles des émotions négatives qu’il serait injuste de leur faire ressentir et aussi le risque réel d’alimenter l’ espoir d’un retour futur ;
  • répondre à leurs questions de manière simple et directe : pourquoi n’est-il plus là ? Le reverrai-je tôt ou tard ? Pourquoi cela lui est-il arrivé ? Ce sont des questions difficiles à répondre mais il est nécessaire de le faire car les doutes auxquels nous ne répondons pas creuseront dans l’esprit jusqu’à ce qu’ils trouvent une réponse possible, même la mauvaise . Il vaut donc mieux qu’ils aient les réponses qu’ils attendent de nous : leur petit chien adoré était très vieux et quand on est vieux, à un certain moment, on meurt ; nous ne pourrons plus revoir physiquement nos animaux adorés mais nous pourrons toujours les retrouver, jeunes et vigoureux, dans le souvenir que nous avons d’eux et des choses que nous avons faites ensemble ;
  • essayons d’être concrets : adapter le contenu en fonction de l’âge est important mais il est également important de rendre nos explications les plus réelles possible , afin qu’elles puissent être comprises et assimilées. Si notre famille a des antécédents religieux, nous pouvons placer notre ami à l’endroit qui – selon notre religion – accueille les bonnes âmes des morts, mais il est conseillé de ne pas trop se concentrer sur le dogme religieux lui-même et de le laisser plutôt une consolation pour les enfants qu’une explication . Par exemple, il peut être utile de dire que notre chaton bien-aimé joue joyeusement au paradis avec les âmes d’autres animaux et de bonnes personnes : ce serait moins le cas de parler de paradis, de mort et de résurrection.
  • on trouve le bon moment : la mort d’un animal de compagnie est un vrai, vrai deuil, il produit les mêmes émotions que produirait la mort d’un être humain. Ce n’est pas un événement qui peut être accidentellement annoncé à la hâte. Nous trouvons le bon moment, en lui donnant le calme et l’attention qu’il mérite .

Choses à ne pas faire

  • être trop hâtif : faire preuve d’indifférence n’aide pas à atténuer la gravité du moment, au contraire aggrave l’humeur de ceux qui – au contraire – souffrent terriblement de la perte ;
  • inventer des excuses : pourquoi les garçons et les filles devraient-ils accepter que leur ami à 4 pattes ait été volé ou – pire – donné à quelqu’un d’autre ? Ils se sentiraient – dans le premier cas – en colère et pleins d’espoir de pouvoir le retrouver ; dans le second, trahis par ceux qui les aiment le plus. La mort n’est pas un fait brut, il faut commencer à en parler naturellement, tout comme on parle de la vie . Que les garçons et les filles souffriraient moins si on leur disait une excuse n’est qu’un mensonge qu’on se dit, pour se décharger d’une des tâches les plus difficiles de la parentalité : parler aux fils et aux filles de ce qui leur cause une grande douleur ;
  • diminuer l’événement ou les émotions manifestées à son égard : comme nous l’avons dit plus haut, la mort d’un animal de compagnie est aussi réelle que la mort d’un ami. La douleur que nous ressentons lors de son décès est la même que celle que nous ressentirions lors de la mort d’un être cher. Parfois, nous pensons que minimiser l’événement ou dire des choses comme  » ne pleure pas comme ça, c’était juste un chien  » peut aider les garçons et les filles à mieux réagir à la nouvelle. Mais si nous sommes les premiers à ressentir une grande douleur pour la mort de notre animal, comment pouvons-nous espérer qu’il réduise sa souffrance ? Et pourquoi – alors – devraient-ils le faire ?

Aider les enfants à faire face à la perte de l’animal

Aider les garçons et les filles à faire face à la perte de leur animal de compagnie adoré, c’est les accompagner et les accompagner dans les différentes étapes du deuil .

Le deuil est un processus très subjectif qui a une durée variable : généralement, on considère qu’il s’achève environ deux ans après la disparition de l’animal ou de l’être cher.

Pour nos fils et filles , l’élaboration commence lorsque nous annonçons la nouvelle du décès de leur compagnon à quatre pattes : c’est pourquoi il est important d’être délicat mais aussi clair et sincère, sans mensonges ni inventions. Sinon, nous entraverions leur élaboration en les laissant suspendues dans un état de perte infinie .

Les phases auxquelles nous serons confrontés à partir de ce moment sont 5 :

  • déni : c’est le moment où il est difficile de croire à la nouvelle de la mort. Le choc est tel que la nouvelle ne peut être acceptée comme vraie et souvent – comme dans le deuil familial – il y a une sorte d' »étourdissement » dû au besoin de prendre de la distance face à un événement aussi douloureux ;
  • colère : la prochaine étape du traitement est la colère. On est furieux de la perte et de tous les détails complémentaires à celle-ci : ne pas avoir pu dire au revoir une dernière fois à l’être cher décédé, ne pas avoir assisté au décès, parfois – surtout chez les enfants – c’est la pensée d’assister qui crée la colère à la succession normale des événements de la vie quotidienne sans que leur fidèle ami soit là pour les soutenir ;
  • le désespoir : c’est la troisième étape d’élaboration et se manifeste par des comportements tristes d’intensité variable, jusqu’à la dépression, désintérêt pour tout ce qui se passe autour et qui ne concerne pas la perte ;
  • négociation : c’est le moment où nous sentons que nous voulons recommencer et nous regardons autour de nous en pensant comment nous pouvons reconstruire notre vie après l’événement, mais nous n’avons pas encore atteint l’élaboration complète et donc de vrais hauts et des bas se produisent ;
  • pleine acceptation : c’est la phase finale d’élaboration, elle atteint l’aboutissement de tout le chemin et permet d’atteindre la pleine conscience de la mort et de la perte, permettant aux gens de réorganiser leur vie autour d’eux.

Maintenant que nous connaissons plus rationnellement le chemin que nous serons appelés à affronter, de première main et en tant que parents, voyons ensemble quelles sont les choses à faire et à ne pas faire pour aider les garçons et les filles à faire face à la mort d’un animal de compagnie .

Choses à faire

  • partager des émotions avec les enfants : toutes les bonnes et les moins bonnes . Se souvenir ensemble d’épisodes drôles ou heureux, vécus avec l’animal qui nous a quitté, renforcera sa mémoire et le lien affectif que nous entretenons avec nos fils et nos filles ; faire son deuil avec eux est un moment de partage émotionnel très important et fonctionnel pour l’élaboration du deuil de chacun ;
  • lâcher prise : aussi difficile que cela puisse être pour certains, compte tenu des côtés plus réservés ou contenus de son caractère, se retenir à tout prix et se montrer froid, indifférent ou fort ne sert à rien et risque de transmettre aux garçons et aux filles un faux message : que les émotions négatives ne doivent pas se manifester et qu’il ne faut jamais pleurer en public . Au contraire, vivre ses émotions avec dignité et calme est d’une grande aide dans le processus d’élaboration et facilite le partage des émotions avec ses fils et ses filles ;
  • avoir de la patience face à des débordements émotionnels apparemment non motivés : les enfants vivent le deuil et la douleur d’une manière très différente des adultes et il arrive souvent qu’ils aient des manifestations émotionnelles disproportionnées face à des circonstances apparemment de peu d’importance. Dans ces cas, il est important de reconnecter immédiatement leurs comportements à la situation émotionnelle délicate qu’ils vivent et d’avoir beaucoup de patience face à certaines intempérances plus que d’habitude, en évitant de les blâmer ;
  • accorder le bon moment pour ressentir la douleur et récupérer : la hâte est l’ennemie de la sérénité émotionnelle ;

Choses à ne pas faire

  • cacher les larmes et la tristesse : la tristesse ne doit jamais être niée et ne doit jamais être cachée, elle doit être légitimée . Parce que c’est une émotion importante et qu’elle a une fonction spécifique : elle nous permet de traiter des événements douloureux et de signaler aux personnes que nous aimons – et qui nous aiment – que nous avons besoin de leur soutien.
  • dire des choses comme « n’y pense pas / c’était juste un chien / on en prendra un autre » : les êtres vivants, qu’ils soient humains ou animaux, ne sont pas interchangeables, ils ne peuvent donc pas être remplacés par un autre chien de la même espèce. Comme nous ne songerons jamais à dire à quelqu’un de ne pas être triste de la mort d’un ami « parce qu’il en aura peut-être d’autres dans la vie », de même abstenons-nous d’inviter nos fils et nos filles à ne pas être tristes de la mort de leur chien ou chat bien-aimé en vue de l’achat futur de nouveaux animaux. En plus de ne pas être utile d’un point de vue pratique, cela dénote peu d’attention envers leur douleur, même lorsqu’elle est dite avec les meilleures intentions possibles ;
  • acheter immédiatement un nouvel animal : en partie parce que, comme nous l’avons dit au point précédent, aucun être vivant ne peut être remplacé par un autre ; et en partie parce que la perte d’un lien important, l’absence physique de l’animal avec lequel nous l’avions établi, doit être vécue et pleinement réalisée avant que nous soyons prêts à vivre un nouveau lien avec un nouvel animal. La douleur liée à la mort ne peut être évitée, ni par substitution ni par omission !

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