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Imprimante 3D : quel est le meilleur modèle ?

Autrefois cantonnées aux professionnels, les imprimantes 3D se sont démocratisées. Que ce soit pour créer des jouets, fabriquer des pièces détachées sur mesure ou encore réaliser des objets décoratifs, il en existe à tous les prix.
Il existe actuellement plusieurs types d’imprimantes 3D. La plus répandue actuellement est l’imprimante 3D dite FDM (pour Fused Deposition Modeling), appréciée des particuliers. Celle-ci imprime un objet en trois dimensions via des couches de filaments de matière, chauffée pour atteindre un état liquide avant d’être appliquée. Plus rare et plutôt réservée à des professionnels, l’imprimante 3D SLA (pour StereoLithography Apparatus) utilise une résine qui se polymérise sous l’effet de la lumière (notamment un laser). Un procédé plus précis, plus rapide, mais aussi plus cher. Pour s’y retrouver, voici les principaux critères à retenir pour choisir une imprimante 3D.

Impression ouverte ou en caisson


Deux types majeurs d’imprimantes coexistent actuellement sur le marché. Les imprimantes ouvertes sont des modèles proposant simplement une machinerie d’impression, ce qui permet d’y accéder facilement pour la maintenance et les réglages. Elles exposent cependant les créations à des salissures, comme des poussières. Les imprimantes en caisson sont moins soumises à ce risque, et présentent l’avantage d’un environnement chauffé pour une impression avec des filaments.

Vitesse et résolution

Ces deux critères sont déterminants quant à la qualité d’une impression. Une impression rapide permet un gain de temps appréciable, mais peut aussi cacher une baisse de la résolution – qu’on peut également appeler précision. À l’inverse, une imprimante avec une résolution élevée (avec des couches de filaments toujours plus petites) offrira une impression de grande qualité au prix d’une vitesse réduite.

Simple ou double extrudeur


L’extrudeur sert à faire fondre la matière en la mettant sous pression, puis à la déposer via une tête d’impression. La plupart des imprimantes grand public présentent un extrudeur simple, qui est plus facile à manipuler, mais ne proposant qu’une seule couleur d’impression. Un double extrudeur dépasse ce problème et permet l’élaboration plus rapide d’objets plus complexes. Prudence toutefois, car c’est aussi plus difficile à manipuler et à entretenir.

Matériaux d’impression


Il en existe de différents types, exploitables par une imprimante 3D, avec des avantages et limites d’utilisation. L’ABS, un polymère, est parmi les plus utilisés, cependant il a pour obligation d’utiliser un caisson fermé et chauffé. Le PLA est aussi très apprécié en qualité de polymère biodégradable, et il nécessite une température de transformation plus faible. D’autres matériaux existent, mais sont moins répandus, tels que le PET/PETG, solide et utilisable en contact avec des aliments, ou encore le nylon.

Pour en savoir plus sur les imprimantes 3D

Il existe des forums dédié aux imprimantes 3D. Avant d’investir dans une imprimante 3D le mieux c’est de bien se renseigner . Nous vous conseillons de vous rendre sur un forum spécialisé dans l’impression 3D pour poser toutes vos questions sur le sujet .

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