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Le moteur de recherche de TikTok a un problème de désinformation

De plus en plus de jeunes utilisateurs utilisent le réseau social comme alternative à Google. Une nouvelle enquête de NewsGuard met en garde contre la circulation de fausses nouvelles.

TikTok est de plus en plus utilisé comme moteur de recherche, notamment par les jeunes utilisateurs. Selon une étude menée en interne par Google, quarante pour cent des 18-24 ans utilisent l’application de vidéos courtes pour « rechercher des endroits où manger » plutôt que Google lui-même.

Cette tendance répond au besoin de profiter d’un contenu aussi visuel et immersif que possible. Mais selon un nouveau rapport de l’organisation NewsGuard, qui surveille la désinformation en ligne, il est très facile de tomber sur des informations trompeuses ou fausses lors d’une recherche sur TikTok.

L’enquête a montré que près de vingt pour cent des vidéos apparaissant dans les résultats de recherche contiennent des informations incorrectes. Au cours des quatre premiers mois de l’année 2022, TikTok a supprimé environ cent deux millions de vidéos pour violation des règles de la plateforme et seulement un pour cent d’entre elles ont été supprimées pour avoir enfreint les politiques d’intégrité et d’authenticité.

Les analystes de NewsGuard ont comparé les résultats de recherche sur TikTok et Google par rapport à trois sujets brûlants : les élections américaines de mi-mandat, la pandémie de COVID, et l’élection présidentielle américaine de 2020 « Google, en comparaison, fournit des résultats de meilleure qualité et moins polarisés, avec beaucoup moins de désinformation », ont conclu les chercheurs.

En outre, les suggestions automatiques orientent potentiellement les utilisateurs vers des fake news : si vous tapez le terme « changement climatique », l’application suggère des phrases telles que « le changement climatique n’existe pas ». Même en tapant « vaccin Covid », on obtient des termes de recherche tels que « vérité vaccin Covid » ou « blessure vaccin Covid ». Autre exemple de désinformation scientifique : après l’annulation de l’arrêt Roe vs Wade, qui a effectivement éliminé le droit à l’avortement aux États-Unis, les recherches sur TikTok ont commencé à montrer des vidéos conseillant de prendre des infusions d’armoise pour provoquer une interruption de grossesse, une méthode scientifiquement non testée et dangereuse.

Désinformation politique

Ensuite, il y a tout le chapitre de la désinformation politique : sur TikTok, de nombreuses théories se référant à l’univers conspirationniste lié à Anon circulent, notamment en ce qui concerne les élections présidentielles de 2020 et l’attaque du Capitole le 6 janvier 2021. Si l’on tape la question « Les élections de 2020 ont-elles été truquées ? », le premier résultat est une vidéo affirmant que Trump a triomphé lors de l’élection il y a deux ans et qu’il est donc le président légitime. Si l’on recherche des informations sur l’agression du Capitole en janvier 2021, TikTok propose d’abord des vidéos accompagnées du hashtag #coverup, contrairement à Google, qui montre d’abord les rapports officiels du FBI sur l’incident.

TikTok n’a répondu à aucune des questions spécifiques posées par les chercheurs de NewsGuard. Un porte-parole a publié un commentaire, faisant référence aux directives de la communauté, qui  » indiquent clairement que nous n’autorisons pas la diffusion de fausses informations nuisibles, y compris les fausses informations médicales, et que nous les retirerons de la plateforme « . Nous collaborons avec des voix de confiance pour mettre en avant des contenus faisant autorité sur des sujets de santé publique et travaillons avec des vérificateurs de faits indépendants pour nous aider à évaluer l’exactitude des contenus ».

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