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Quand et par qui le bonsaï a-t-il été inventé?

La grande histoire du petit bonsaï

Les premiers bonsaïs ont été cultivés au VIe siècle après Jésus-Christ par des peuples nomades d’origine mongole qui dominaient la Chine: ils faisaient pousser des plantes médicinales en pot pour pouvoir les transporter dans les migrations.

La pratique de la miniaturisation des arbres, cependant, est probablement plus ancienne et remonte à une pratique d’il y a plus de 2000 ans, appelée Penjing, qui consistait à composer des paysages avec des miniatures de montagnes, de rivières et d’arbres. Le plus vieux bonsaï jamais trouvé, en fait, a été trouvé dans une tombe datant d’il y a trois mille ans.

La culture du bonsaï en tant qu’art réel a été développée vers 700 par des moines bouddhistes chinois, qui appliquaient les principes de leur philosophie aux mini-arbres: l’homme devait réduire sa capacité à voir ce qui l’entourait, en ne miniaturisant pas seulement l’arbre, mais aussi le paysage sur lequel il pousse.  Les troncs et les branches peuvent être pliés pour créer des idéogrammes ou des nombres magiques.

MYTHE ET RÉALITÉ

Selon une légende, la naissance de l’art du bonsaï remonte à la période Han (206 avant JC – 220 après JC), et pour l’initier c’était un homme avec le pouvoir de miniaturiser les paysages. Mais la première preuve certaine se trouve dans une peinture trouvée dans la tombe d’un noble de la dynastie Tang, décédé en 705 après JC. C., où deux hommes sont représentés portant un conteneur avec un petit arbre. Dans la période suivante, vers 1000, des compositions de paysages, avec des pierres et des figures, appelées pun-wan ou bonkei, se répandent. La façon de faire pousser les arbres différait dans diverses écoles, selon la taille, les variétés utilisées et les formes dans lesquelles les arbres étaient pliés. Le bonsaï est arrivé au Japon, probablement avec des moines bouddhistes, pendant la période Heian (794-1185 après JC).

PLANTE EN POT

les arbres miniatures ont pris le nom de bonsaï. Au début des années 1800, naissent les premières écoles de «l’art du bonsaï» qui codifient les styles, les règles et les mesures. Les grands maîtres venaient de familles telles que les Kato, les Murata, les Nakamura. Les premiers exemples de bonsaï sont arrivés en Europe à la fin du siècle dernier sous forme de curiosités exotiques, présentées lors d’expositions universelles

Le terme japonais bonsaï dérive du chinois pun sai, qui signifie plante cultivée seule dans un récipient, en dehors de son contexte naturel. La technique du bonsaï implique la miniaturisation de l’arbre par la taille progressive des pousses et la constriction du système racinaire dans un petit pot. Des fils et des cordes de cuivre sont également utilisés pour forcer les branches à prendre des formes torsadées.

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