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Les bienfaits du pardon : pourquoi le pardon est-il bon pour la santé ?


« Le pardon libère l’âme, enlève la peur. C’est pourquoi c’est une arme puissante », a
 déclaré Nelson Mandela. Il n’avait pas tort. Les bienfaits du pardon sont énormes. La science a montré que le pardon est bon pour la santé, même s’il n’est pas toujours facile de lâcher un ressentiment, surtout lorsque la blessure est récente ou est particulièrement profonde et touche nos parties les plus sensibles.

Le coût de garder rancune

Le ressentiment prolongé, la colère refoulée et les conflits non résolus peuvent finir par affecter notre santé, non seulement émotionnellement mais aussi physiquement. Être blessé, déçu et avoir un désir de vengeance implique un énorme fardeau psychologique qui nous affecte non seulement émotionnellement, mais aussi physiquement.La colère chronique, par exemple, active le mode combat ou fuite, ce qui génère des modifications du niveau hormonal et du système nerveux qui finissent par altérer notre rythme cardiaque, notre tension artérielle et notre réponse immunitaire. Ces changements, maintenus dans le temps, quelque chose de commun lorsque nous ressentons du ressentiment envers quelqu’un, augmentent le risque de développer diverses maladies. Le pardon, en revanche, est un agent libérateur.Une étude menée à l’Université de l’Alabama a examiné les bienfaits du pardon pour la santé. Quatre-vingt-un adultes ont rapporté un moment où ils se sont sentis particulièrement blessés ou trahis – certains pardonnant et d’autres non. Ensuite, ils ont été évalués des symptômes physiques aux drogues utilisées et aux émotions suscitées par la mémoire. Il a été constaté que les personnes qui avaient pardonné montraient une réactivité réduite et avaient tendance à être en meilleure santé.Ces chercheurs pensent que les bienfaits du pardon sont dus, en grande partie, au fait qu’il atténue les émotions négatives et le stress, d’une manière qui agit comme un facteur de protection pour la santé. En fait, les personnes qui gardent rancune sont également plus susceptibles de souffrir de dépression sévère et de stress post-traumatique. À l’inverse, ceux qui pardonnent plus facilement ont tendance à se sentir plus satisfaits de leur vie et éprouvent moins de dépression, d’anxiété, de stress, de colère et d’hostilité. Il a également été constaté que le pardon libère l’angoisse engendrée par le maintien d’une plaie ouverte.

Une étude développée au Luther College aux États-Unis a révélé que le pardon peut agir comme un facteur de protection contre les dommages causés par le stress. Ces psychologues ont découvert que les personnes qui pardonnent plus facilement pourraient mieux faire face aux événements de la vie très stressants et que ceux-ci génèrent moins de détresse, de sorte que l’impact sur la santé est moindre.Dans une autre étude, ces mêmes psychologues ont suivi un groupe de personnes pendant cinq semaines pour analyser les changements dans leurs niveaux de pardon dans la vie quotidienne. Ils ont découvert qu’à mesure qu’ils pardonnaient davantage les infractions quotidiennes, leur niveau de stress diminuait. À son tour, la réduction du stress a causé moins de problèmes psychologiques et réduit l’inconfort physique.

Qu’est-ce que le pardon implique vraiment ?

L’acte de pardonner à quelqu’un n’implique pas d’oublier ce qu’il a fait ou de renoncer à la justice, mais seulement de laisser le désir de vengeance se dissiper, couplé à la volonté de renoncer au ressentiment envers la personne qui nous a blessés.Ainsi, le pardon découle d’un délit perçu comme intentionnel par la victime, qui réagit dans un premier temps par une attitude de vengeance. Mais elle est suivie d’un processus de réflexion, qui peut aussi prendre la forme d’une rumination cognitive, par laquelle la première réaction émotionnelle s’évanouit pour laisser place à un acte intentionnel de renoncement à la vengeance.

Le pardon est un processus actif où nous prenons la décision consciente d’abandonner les sentiments négatifs, que la personne qui nous a blessé le mérite ou non. Le pardon n’est pas un acte tourné vers l’extérieur, c’est plutôt une décision d’auto-libération. Fait intéressant, lorsque nous libérons la colère, le ressentiment et l’hostilité, nous pouvons commencer à ressentir de l’empathie et même de la compassion pour la personne qui nous a blessé.Par conséquent, s’ouvrir au pardon n’est pas seulement un choix judicieux, il peut aussi nous aider à protéger et préserver notre bien-être. Notre corps en profite lorsque nous vivons les émotions positives et les sentiments de soulagement et de légèreté qui caractérisent le pardon.

Pour profiter des bienfaits du pardon et que cela ne soit pas vécu comme une obligation, chacun doit respecter son propre rythme de guérison émotionnelle. Le modèle de thérapie du pardon d’Enright, par exemple, est basé sur un système en 20 étapes qui nous permet de progresser à travers quatre d’entre elles : découvrir les sentiments négatifs que nous avons à propos de l’offense, décider de pardonner, travailler pour comprendre qui nous sommes. et découvrir l’empathie et la compassion pour cette personne.Ce modèle nous aide non seulement à pardonner, mais nous permet également de voir la personne contre laquelle nous avons de la rancune ou un désir de vengeance comme un autre être humain blessé, plutôt que de la stéréotyper et de la définir uniquement pour ses actions offensantes. Cela nous aidera à abandonner la rancune pour nous libérer de l’offense.

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